www.vergadering.nu  Recensie-index  www.vergadering.nu

1 RECENSIE


Bij Uw altaren
reflecties op de Psalmen
D.M. Lloyd Jones
Uitgeverij De Groot Goudriaan, Kampen 2007
paperback 186 blz., € 17,50
Dit boek bestellen...


Lloyd-Jones verstond de kunst om bekende zaken op een bijzonder frisse wijze te verwoorden. Hij toetste zijn opvattingen voortdurend aan de Schrift. Deze overdenkingen over enkele Psalmen getuigen van het diepe inzicht dat hij had in de Bijbel en van de bijzondere wijze waarop hij de Bijbelse boodschap wist over te dragen.

D.M. Lloyd-Jones (1899-1981) was predikant in de Westminster Chapel te Londen. Zijn prediking maakte diepe indruk en hij had grote invloed op de Engelstalige gereformeerde en evangelische wereld.
 


1. CV-Koers - juli-augustus 2008

Terwijl we zouden moeten opkomen voor Gods gerechtigheid in de wereld, zijn Nederlandse christenen vooral met zichzelf bezig.

Radicale toewijding

Recensie door Aad Kamsteeg

“Niets is belangrijker dan..." Deze in de preken en boeken van Martyn Lloyd Jones (1899 1981) steeds herhaalde uitspraak is typerend voor de overmacht waarmee de Britse prediker gegrepen was door de heilige Schrift. Wanneer hij de Bijbel opende, was hij er diep van doordrongen de stem van de levende God te zullen horen. Die overtuiging bracht zowel ernst mee als vreugde.

"Niets kan er toch belangrijker zijn dan onze verhouding tot God", staat al op de eerste bladzijde van 'reflecties op de Psalmen’: Bij Uw altaren (Engelse titel: Seeking the face of God). Over de heerlijkheid van God raakte de voorganger van de Westminster Chapel in Londen niet uitgepraat, niet uitgeschreven, niet uitgezongen.



Lekker winkelen zonder zorgen - Gratis verzending en retour

Tijdens mijn eigen ontdekkingsreis door min of meer recente boeken van Angelsaksische christenen vormde Lloyd Jones een openbaring. Hoe dat kwam? Ik denk vooral door zijn combinatie van sterke Godgerichtheid alles draait tenslotte om Hem – en een bevinding waarbij de hele persoon betrokken is. Daarmee bewoog de vroegere praktiserende arts men sprak vaak over hem als 'de doctor' – zich theologisch in de lijn van de puriteinse traditie. Hij beďnvloedde velen. Onder hen bevond zich aan het eind van de jaren veertig ook J.I. Packer, die door Alister McGrath typerend genoeg 'de laatste der puriteinen' wordt genoemd.

Intussen zijn met die Godgerichtheid en bevinding twee punten genoemd ten aanzien waarvan de evangelisch en reformatorisch georiënteerde Nederlander zichzelf best eens kritisch mag bevragen. Zijn bij de eerste voluit bijbelse elementen als de heiligheid van God, zondebesef en het kostbare en tegelijk levensveranderende karakter van de genade niet aan het verschralen? En herkent de tweede bij zichzelf niet te weinig de in Lloyd Jones' boeken te proeven waarheid dat bijbelse orthodoxie levend en vurig is en culmineert in lofprijzing van God?

Grote mogelijkheden
‘Bij Uw altaren’ bevat geen systematische verhandeling van de Psalmen, zoals Lloyd Jones die systematiek wel toepast in onder meer zijn boeken over Romeinen en Efeze. Hij kiest nu enkele psalmen uit om daaruit enkele verzen te bespreken: De dwaasheid van het ongeloof (14), Gedurig in Zijn tegenwoordigheid (16), Het zoeken van Gods aangezicht (27), Dode godsdienst (50), Gij zijt mijn God, Het zoeken van zekerheid (63), God een perk stellen (78), De mus en de zwaluw (84), De gebaande wegen van God (84). Alleen al uit de titels van de hoofdstukken blijkt dat het taalgebruik niet altijd meer het onze is. Maar niemand zou zich daardoor moeten laten afschrikken.

Kenmerkend voor Lloyd Jones is dat hij vanuit de tekst van de Schrift toepassingen maakt die opmerkelijk weinig tijdgebonden blijken te zijn. Van meet af aan werd ik in dat verband getroffen en aangemoedigd door zijn radicaliteit. Nergens kwam ik sterker onder de indruk van de mogelijkheden die de gelovige krijgt om te gaan verlangen naar het kennen van God dan in zijn Toon mij nu Uw heerlijkheid. Nergens merkte ik hoe de christen mijzelf inbegrepen zichzelf ten aanzien van genadebesef en daaruit voortvloeiende heiliging tekort kan doen dan in zijn De Bergrede.

Gevoelens
Laat me er wat Bij Uw altaren betreft één actueel punt uitkiezen. Momenteel leeft onder Nederlandse christenen veel aandacht voor de zogenaamde buitengewone gaven van de Geest: gebedsgenezing, profetie, bevrijdingspastoraat. Wie zal ontkennen dat veel kerken wat dat betreft een achterstand hebben in te halen? Toch wens ik zo langzamerhand dat er evenveel aandacht zou uitgaan naar gerechtigheid voor onze nabije en verre naaste. Terwijl de wereld in brand staat en wij zouden moeten nadenken hoe we in een seculariserend Nederland tegencultuur kunnen zijn, zijn we in congressen, lezingen en kerkelijke media wel erg veel met onszelf bezig.

Bij Martyn Lloyd Jones valt me steeds op dat zijn radicaliteit ligt in de noodzaak van het kennen van God en de intimiteit en vreugde daarin. In zijn hoofdstuk over Psalm 63 maakt hij duidelijk wat dat betreft zeker geen streeptheologie aan te hangen, in de zin dat na de tijd van de apostelen diepe bevinding uitzondering is of zelfs tot het verleden behoort. “Je kunt de zendbrieven niet lezen zonder te zien dat er daar overvloeiende blijdschap was, zekerheid, deze kennis ( ... ). Het schijnt mij toe dat te zeggen dat dit alleen bedoeld was voor nieuwtestamentische tijden, dichtbij het uitblussen van de Geest komt."

Met het oog op het kennen van God spreekt Lloyd Jones opmerkelijk positief over emoties. Geloven met je verstand is nodig, maar verwordt tot koud intellectualisme als gevoelens van ontzag, berouw, verwondering en geluk ontbreken. De "onuitsprekelijke vreugde” waarover Petrus het heeft (1 Petrus 1:8) mag niet afhankelijk worden gemaakt van iemands karakter. Die blijdschap ligt voor elke gelovige klaar! En vervolgens zal de heilige Geest wel beslissen aan wie Hij welke (bijzondere') gaven geeft.

www.vergadering.nu