www.vergadering.nu  Recensie-index  www.vergadering.nu

2 RECENSIES


Klik om dit boek te bestellen...De vrouwe van de Camino
 – op weg naar Santiago de Compostela
Willem J. Ouweneel
Barnabas, Heerenveen 2006.
447 blz., € 19,95 
Dit boek bestellen...

Jaarlijks lopen tienduizenden mensen de Camino, de pelgrimsweg naar de Spaanse stad Santiago de Compostela, waar de beenderen van de apostel Jakobus zouden liggen. Niet alleen met een rugzak, maar vaak ook met een heel levensverhaal op hun rug. Wat drijft hen? Willem J. Ouweneel legde in 2005 zelf een kleine achthonderd kilometer van die weg af en schreef er een roman in dagboekvorm over.

In dit boek loopt Theo, een evangelische voorganger, de Camino om God en zichzelf terug te vinden. Maar hij is ook op zoek naar een onbekende vrouw over wie hij een profetie heeft gehad. Wie is die vrouw? De maagd Maria of Maria Magdalena? Of zelfs de Oermoeder? Of is het de intrigerende vrouw die hij op de eerste dag tegenkomt en hem haar vreemde levensverhaal vertelt? De vrouw die hij kwijtraakt maar onderweg hoopt terug te vinden?
 


2. Biblion - 28 juli 2008

De vrouwe van de Camino 

Pelgrims dragen niet alleen een rugzak maar vaak ook een heel levensverhaal met zich mee. Wat drijft hen en wat hopen zij te vinden? Willem J. Ouweneel doet in het vuistdikke boek 'De vrouwe van de Camino' verslag van zijn voettocht in 2005 vanaf de Frans-Spaanse grens naar Santiago de Compostela, circa 800 km. Dat wil zeggen: hij kiest daarvoor de vorm van een roman, waarbij de hoofdpersoon zeer veel weg heeft van de auteur. Maar ook de personen die hij tijdens de tocht heeft ontmoet, zijn deels echt en deels fictief. En dat geldt ook voor de gebeurtenissen en wederwaardigheden.

In de beschrijving van de tocht en vooral van de ontmoetingen en de gesprekken die daar uit voort kwamen, probeert de hoofdpersoon de essentie van de Camino te vatten en een antwoord te vinden waarom zovelen de tocht maken. Gaandeweg het verhaal, met zijn vele cultuurhistorische, theologische en godsdienstige uitweidingen wordt de tocht een loutering voor de hoofdpersoon en enkele van zijn reisgenoten. Evenals de tocht voor de pelgrim vergt ook het verslag ervan een stevig uithoudingsvermogen van de lezer door de vaak zware discussies onderweg. Voor degene die de tocht gelopen hebben, biedt deze roman veel herkenbaars. 

Willem J. Ouweneel promoveerde zowel in de biologie als in de filosofie en de theologie en is hoogleraar, prediker en publicist.


1. Nederlans Dagblad - 31 januari 2008 - www.nd.nl

De vrouwe van de Camino 

Boekrecensie door Marianne Hoksbergen

De botten van de apostel Jakobus, een uitgebluste evangelische pastor, een bijzondere vrouw, twee Maria’s, vier leraren, veel wandelaars en honderden kilometers pelgrimspad. Zij vormen de ingrediënten van de nieuwste roman van Willem J. Ouweneel: De vrouwe van de Camino.

Ouweneel, bekend evangelisch wetenschapper, spreker en auteur, liep in 2005 zo’n achthonderd kilometer van de pelgrimsweg, de Camino, naar Santiago de Compostela, in Noordwest-Spanje. Pelgrims – en toeristen – lopen deze route op weg naar de plaats waar volgens de overlevering de beenderen van de apostel Jakobus (‘Santiago’) liggen.
Veel van zijn ervaringen tijdens die tocht heeft Ouweneel verwerkt in De vrouwe van de Camino.

Lekker winkelen zonder zorgen - Gratis verzending en retour

Hoofdpersoon Theo is voorganger van een evangelische gemeente in Haarlem. Zijn pad dreigt overwoekerd te worden met doornen en distelen: echtgenote Anja ziet het niet meer zitten met hem en heeft haar biezen gepakt. Zijn twee volwassen kinderen zijn weliswaar loyaal aan beide ouders, maar neigen er toch toe de kant van hun moeder te kiezen. En de gemeente kijkt Theo naar zijn gevoel met de nek aan. Bevriend psychiater Freek adviseert hem er een poos tussenuit te gaan. Niet luieren op dek tijdens een cruise of zich vervelen in een pensionnetje, maar iets actiefs doen: ,,Wandelen. Loop naar Santiago.’’ Een bezoek aan de botten van Jakobus? ,,Bewaar me’’, zegt Theo. ,,Wat moet ik daar?’’ Daar moet hij niks, aldus Freek. ,,Het gaat om de tocht. De weg is het doel. (…) Je zult zien: de Camino is een medicijn. Een medicijn voor mensen zoals jij. De Camino gaat je veranderen.’’

En zo gaat Theo op pad, met in zijn achterhoofd ‘het woord van de Heer’ via van Joël de Wit, een broeder uit zijn gemeente die de gave van de profetie heeft. ,,God zal je op je pelgrimstocht vier leraren meegeven, die Hij zorgvuldig voor je heeft uitgezocht. (…) Bovendien zul je onderweg, of aan het einde van de tocht, drie dingen vinden: jezelf, een vrouw en sangreal.’’ Dat laatste kan betekenen de heilige graal of het koninklijke bloed.

Al in het begin van zijn pelgrimage ontmoet hij Therese, een vrome, rooms-katholieke vrouw die diepe indruk op hem maakt. Spoedig wordt duidelijk dat niet alleen katholieken hier op pelgrimspad zijn, zelfs niet uitsluitend christenen. Theo ontmoet mensen van allerlei geestelijke pluimage: van de moslim (op wielen) Samir, de heiden Alberto en de gnosticus Frits tot atheďsten en boeddhisten aan toe. In boeiende dialogen en discussies vertrouwen ze Theo hun ideeën toe, over de Oermoeder, Maria Magdalena en de maagd Maria, over tempeliers en Moren. Intussen komt de lezer heel wat te weten over de verschillende dorpen en steden langs de pelgrimsroute. Maar wie is nu die vrouwe van de Camino?

,,Ik ben Theo niet, al zit er wel het een en ander van mezelf in Theo’’, aldus de auteur in zijn voorwoord. ,,Velen van de reisgenoten die ik onderweg ben tegengekomen, komen ook in dit boek voor. Maar de meesten zijn niet hetzelfde gebleven. Dat is het voordeel van een roman: naar believen kon ik met mijn hoofdpersonen uithalen wat mij goed dacht. (…) Wat de roman beoogt, is niet de waarheid van mijn eigen pelgrimage te beschrijven, maar de waarheid van de Camino in woorden te vangen.’’

Wat mij betreft is de auteur daar uitstekend in geslaagd. Van een goed boek moet de lezer wat leren en aan dat criterium voldoet de roman ruimschoots. Dat alles onder het Bijbelse motto ‘Onderzoekt alle dingen en behoud het goede’. Van harte aanbevolen voor ieder die is geďnteresseerd in wereldgodsdiensten, (kerk)geschiedenis en reisverslagen, en geboeid was door De Da Vinci Code. Een roman om nog eens te lezen.

www.vergadering.nu